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AV Month 2014 Special Feature: Paying it Forward to the Meeting Industry’s Future Leaders

By AV Month, Corporate Social Responsibility, Education, Freeman Audio Visual Employees

*La version française suit le message anglais.  

The future of our industry relies on the knowledge, enthusiasm and passion of post-secondary students considering a career in meeting and events. Moreover, it is up to industry leaders like Freeman to play a role in increasing awareness of the exciting career opportunities available in the audio visual industry.

One of the ways Freeman Audio Visual Canada invests in the future of our industry and its up-and-coming talent is by being a host employer to students seeking involvement in the production of a live audio visual show.

Humber College Institute of Technology and Advanced Learning’s Technical Theatre program has produced several invaluable Freeman Audio Visual Canada employees. Darryl Matthews, Production Coordinator in our staging division, is not only a Humber College alumnus but a long-standing member of the school’s Technical Theatre Professional Advisory Committee, comprised of professionals from various fields in the theatre and event production industry.

“Our role with the committee is to advise on current working-world expectations for graduating students and the program’s curriculum and training strategies,” explains Darryl.

One of the recent mandates for the program’s students is to complete 24 hours of work placement in a hands-on, job-shadowing capacity. The purpose of the mandate is to allow the students exposure to real working environments, high-end equipment and potential employers.

Paul Court, Director of the Theatre Production Program at Humber College, adds, “The job shadow placements also give our students a chance to see how the skills they are learning in our program are applied in the working world, and to learn about the additional skills they will have to acquire.”

Freeman Audio Visual Canada accepted three enthusiastic students from this year’s program—one wished to specialize in audio, the second in lighting and the third had a general interest in all AV skill sets.

“We decided the best exposure would be to involve the students in the preparation and execution of one event from beginning to end,” says Darryl.

To begin their experience, the students received a tour of the Toronto-branch facility with Darryl and Technical Services Director Charles Corrigan. They perused specific equipment used in the rentals and staging industry and discussed the business as a whole.

“It is very encouraging for the students to see graduates of our program who are now in responsible positions at Freeman,” explains Paul.

After the tour, the students met with Todd Gibson, Technical Director for the Sysco event they were about to help produce. Todd reviewed with them the scope of the project and floor plans, and discussed in detail the technical aspects of the show, which involved rigging, audio, lighting, wide-screen blending, multi-camera video switching and custom scenic/staging.

On setup day, the students participated from equipment load in to 95-per-cent completion of the install. During the 10-hour day, the three guys were assigned to a lead technician in their field of choice and given greater detail about the elements of their chosen focus.

On show day, the students had the opportunity to witness the full production in action. They were also able to listen in “on-Com” as the show was being called. Following the closing remarks, the students then assisted in dismantling of the entire event and load out.

“Our students’ experience with Freeman Audio Visual Canada is a valuable introduction to the client-centered world of corporate production, and shows them the unique mix of technical, organizational and interpersonal skills that are required in this environment,” states Paul.

Since the job shadowing, one of the students submitted his resume to Freeman Audio Visual Canada and was accepted to our freelance call list, while still completing his program.

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Mois de l’audiovisuel : Donner aux suivants, aux futurs experts de l’industrie des réunions

L’avenir de l’industrie repose sur les connaissances, l’enthousiasme et la passion des étudiants de niveau postsecondaire qui envisagent une carrière dans la planification de réunions et d’événements. C’est le rôle de chefs de file de l’industrie comme Freeman de sensibiliser les jeunes aux possibilités d’une carrière stimulante dans l’industrie de l’audiovisuel.

L’une des manières qu’a trouvées Freeman audiovisuel pour investir dans l’avenir de l’industrie et dans les talents de demain, c’est de devenir employeur d’accueil pour les étudiants qui souhaitent participer à la production d’un véritable événement audiovisuel.

Le programme en techniques du théâtre du Humber College a formé plusieurs précieux employés de Freeman audiovisuel Canada. Darryl Matthews, coordonnateur de production pour notre division de mise en scène, est non seulement un ancien étudiant du Humber College Institute of Technology and Advanced Learning, mais également un membre de longue date du comité consultatif de professionnels en techniques du théâtre de cette école, lequel est formé de professionnels de divers domaines de l’industrie du théâtre et de la production d’événements.

« Notre rôle au sein du comité est d’informer sur les attentes actuelles du milieu professionnel face aux étudiants diplômés, au contenu du programme et aux stratégies de formation », explique Darryl.

Depuis peu, les étudiants du programme doivent s’engager à passer 24 heures dans un emploi sous la supervision d’un accompagnateur. Cette expérience pratique permet aux étudiants de découvrir un véritable environnement de travail et des équipements de pointe, ainsi que de rencontrer des employeurs potentiels.

Paul Court, directeur du programme en production théâtrale au Humber College, ajoute : « Ces stages pratiques donnent également à nos étudiants l’occasion de voir comment les compétences qu’ils acquièrent dans le cadre de notre programme sont utilisées dans le milieu professionnel, en plus de découvrir quelles autres compétences ils devront développer. »

Freeman audiovisuel Canada a accueilli cette année trois étudiants enthousiastes issus de ce programme : le premier souhaitait se spécialiser en audio et le deuxième, en éclairage. Le troisième s’intéressait de façon générale à toutes les habiletés requises en audiovisuel.

« Nous avons décidé que la meilleure façon de les mettre dans le bain était de les faire participer à la préparation et à l’exécution d’un événement, du début à la fin », affirme Darryl.

Pour commencer, les étudiants ont visité la succursale de Toronto avec Darryl et le directeur des services techniques, Charles Corrigan. Ils ont pu voir tout l’équipement mis en location et utilisé lors d’événements, puis ils ont discuté de l’ensemble des activités de l’entreprise.

« C’est très encourageant pour les étudiants de voir des diplômés de notre programme qui occupent maintenant des postes de cadres chez Freeman », explique Paul.

Après cette visite, les étudiants ont rencontré Todd Gibson, le directeur technique chargé de l’événement Sysco auquel ils allaient participer. Avec eux, Todd a passé en revue la portée du projet et les plans d’étage. Ils ont discuté en détail les aspects techniques de l’événement, qui impliquait un peu de tout : montage, audio, éclairage, projection d’images mixées sur grand écran, commutation de plusieurs caméras ainsi que mise en scène et services scéniques personnalisés.

Le jour du montage, les étudiants ont participé à presque toutes les étapes du processus, depuis le chargement de l’équipement jusqu’à ce que l’installation soit complétée à 95 %. Pendant cette journée de 10 heures, nos trois jeunes étaient jumelés à un technicien principal du domaine de leur choix, qui leur expliquait plus en détail les éléments touchant cet aspect particulier.

Le jour de l’événement, les étudiants ont pu admirer le résultat final de la production. Ils ont également eu l’occasion d’écouter les communications tout au long de l’événement. Après le mot de la fin, les étudiants ont aidé au démontage et au chargement de l’équipement.

« L’expérience de nos étudiants chez Freeman audiovisuel Canada leur donne une idée de l’approche client appliquée à la production d’événements pour entreprises. Elle leur permet de voir le mélange unique de compétences techniques, organisationnelles et interpersonnelles nécessaires dans cet environnement », déclare Paul.

Depuis ce stage, l’un des étudiants a soumis son curriculum vitæ à Freeman audiovisuel Canada. Il est maintenant inscrit sur notre liste de pigistes sur appel pendant qu’il termine ses études.

Funny Fridays: Thinking Outside of the Venue

By AV Month, Friday funnies!, Technicians, Technology Satire

John Palmer, Freeman Audio Visual CAD Technician, has been drawing cartoons and illustrations since childhood. “I deal with many different people in this industry, all with very interesting and distinct personalities,” says Palmer. “I see them in my mind as different caricatures, which is a good resource for material when I’m drawing.”

Before coming to Freeman Audio Visual 1989, Palmer attended the Ontario College of Art and worked various art-related jobs. “I think my aptitude for drawing also gives me a creative edge that comes in handy when I’m coordinating customer events.”

AV Month 2014: Celebrating our Technical Support Teams

By AV Month, Freeman Audio Visual Employees, Industry News, InfoComm International, International Events

*La version française suit le message anglais.

AV Month Oct 2014_OLEach year during October, the audio visual community unites to celebrate, promote and share the AV industry with the world. Established by InfoComm International—the trade association representing the audio visual and information communications industries worldwide—AV Month is an international event which is held:

• to promote acknowledgement and the prevalence of AV in our lives
• to increase awareness of the exciting career opportunities available in the audio visual industry
• to educate the public about the value of AV to inform, inspire, and save lives

After a technically-flawless event, the complimentary pats don’t always extend far enough to reach the backs of our support crews that work—sometimes in the most unbelievable circumstances—to bring our customers’ visions to fruition. That’s why throughout this entire month, leads on events and members of our management team will be making their way to branches, satellite offices and venues across the country to celebrate AV Month with our frontline folks and show them know how much they’re appreciated.

If you see an AV technician this week, why not stop for a moment and shake his or her hand. These are the hands that bring your events to life!

Happy AV Month, Everyone!

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avmonth2014fMois de l’audiovisuel : Célébrons nos équipes techniques

Chaque année, en octobre, la communauté de l’audiovisuel s’unit pour parler de l’industrie, la célébrer et en faire la promotion partout dans le monde. Instauré par InfoComm International, l’association mondiale des professionnels de la communication audiovisuelle et de l’information, ce Mois de l’audiovisuel est un événement international qui vise à :
• faire connaître l’importance de l’audiovisuel dans nos vies;
• sensibiliser les jeunes aux possibilités de carrière excitantes offertes par cette industrie;
• éduquer le public au sujet de l’importance de l’audiovisuel pour informer, enrichir et sauver des vies.

Après un événement impeccable sur le plan technique, les éloges ne se rendent pas toujours jusqu’aux équipes de soutien qui travaillent – parfois dans des circonstances carrément inconcevables – pour concrétiser la vision de nos clients. C’est pourquoi durant tout le mois les responsables d’événement et les membres de l’équipe de gestion visiteront les succursales, les bureaux satellites et les lieux de réunion dans tout le pays afin de célébrer le Mois de l’audiovisuel avec ces personnes en première ligne et leur signifier toute notre reconnaissance.

Si vous rencontrez un technicien en octobre, arrêtez-vous un moment pour lui serrer la main. Ce sont eux qui donnent vie à vos événements !

Bon Mois de l’audiovisuel à tous !