Women in AV

Heidi Welker Elected to 2016 PCMA Education Foundation Board of Trustees

By Education, Industry News, Leadership, PCMA, Press Releases, Women in AV

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Heidi Welker

Freeman Audio Visual Canada is proud to announce that Heidi Welker, vice president marketing, has been elected to serve a two-year term on the Professional Convention Management Association (PCMA) Education Foundation Board of Trustees.

PCMA is a multi-channel professional resource and premier educator for leaders in the meetings, conventions, events and trade show industries. Headquartered in Chicago, IL, PCMA has 17 chapters throughout the United States, Canada and Mexico with members in more than 39 countries. The PCMA Education Foundation is governed by the Board of Trustees that is responsible for fundraising, guardianship of the Corpus and funds raised, and support of PCMA and the industry.

A loyal, veteran PCMA member, Welker joined PCMA in 1982, and is a founding member and past president of the Canada East (CE) Chapter. She was instrumental in establishing and co-chairing the PCMA Canadian Innovation Conference, which in its first two years has raised more than $20,000 for CE Chapter education and the PCMA Education Fund. In 2012, Heidi was awarded PCMA CE’s Outstanding Service to a Chapter Award, and in 2013, she and her chapter were recipients of the PCMA Chairman’s Award.

“Committed to professional development and shaping tomorrow’s leaders, the PCMA Education Foundation fuels innovative and critical educational programming and research for our industry,” said Welker. “I am looking forward to contributing to its continued success story.”


Élection d’Heidi Welker au conseil d’administration 2016 de la Fondation de l’éducation de la PCMA

Heidi WelkerFreeman audiovisuel Canada est fière d’annoncer qu‘Heidi Welker, vice-présidente du marketing, a été élue pour un mandat de deux ans au conseil d’administration de la Fondation de l’éducation de la Professional Convention Management Association (PCMA).

La PCMA est une ressource professionnelle multicanale et un fournisseur par excellence de programmes de formation pour les leaders de l’industrie des réunions, des congrès, des événements et des salons professionnels. Ayant son siège social à Chicago, en Illinois, la PCMA a 17 divisions réparties aux États-Unis, au Canada et au Mexique et compte des membres dans plus de 39 pays. La Fondation de l’éducation de la PCMA relève du conseil d’administration qui est responsable du financement, de l’administration du capital et des fonds recueillis ainsi que du soutien de la PCMA et de l’industrie.

Fidèle membre de longue date de la PCMA, Heidi Welker a adhéré à l’association en 1982, et elle est membre fondatrice et ancienne présidente de la division de l’est du Canada. Elle a joué un rôle-clé dans l’établissement et la coprésidence de la Conférence canadienne de l’innovation de la PCMA qui, au cours de ses deux premières années d’existence, a recueilli plus de 20 000 $ pour la division de l’est du Canada et le fonds d’éducation de la PCMA. En 2012, Heidi Welker a reçu le prix Outstanding Service to a Chapter (prix pour services exceptionnels) de la PCMA pour la division de l’est du Canada, et en 2013, elle et sa division ont été lauréates du Prix du président de la PCMA.

« Engagée dans le perfectionnement professionnel et le façonnement des leaders de demain, la Fondation de l’éducation de la PCMA alimente des programmes éducatifs novateurs et essentiels ainsi que la recherche pour notre industrie, de dire Mme Welker. J’espère pouvoir contribuer à la poursuite de sa brillante réussite. »

Freeman Audio Visual Canada featured in MPI Toronto ME3TING Magazine discussing community involvement

By Corporate Social Responsibility, Freeman Audio Visual Employees, Interesting Articles, Meeting Professionals International, Women in AV

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Toronto Account Executive Sandra Lijoi, Freeman Audio Visual’s ECOS Project liaison with the MPI Toronto Chapter, is quoted in this July/August issue of MPI Toronto’s ME3TING Magazine, discussing social responsibility initiatives. Read the full article here.





Freeman audiovisuel est fière de continuer à parrainer cette initiative ECOS dans les années à venir

La gestionnaire de comptes Sandra Lijoi de Freeman audiovisuel Toronto, agente de liaison entre Freeman audiovisuel et MPI pour le projet ECOS à Toronto, discute dans le numéro de juillet/août du magazine ME3TING de MPI Toronto des initiatives de responsabilité sociale. Pour lire l’article.

Need a directory of women in tech to speak at events? Peep this!

By Industry News, Keynote Speakers, Women in AV

Tech Events: Take the “50-50 Pledge”

Noting the dearth of women at the mics of most technology conferences, Sandi MacPherson, founder of a professional network called Quibb, decided to do something about it. Starting with this tweet:



And did she get responses? Yes, yes she did. According to Fast Company, she’s already amassed a 1,100-person list of female tech speakers—a list that’s still growing—and she’s issuing a challenge to tech conference organizers to take her her “50-50 pledge” and make their stages more gender-balanced. According to FastCo:

“There are a lot of women out there who are so great at what they do, these people do exist. It’s just that you might not know them,” MacPherson says. Her goal is to partner with organizers and provide them with suggested speakers “focused on the right topic and in the right role.”

Montreal Director of Sales Honoured with MPI Montreal & Quebec Volunteer of the Year Award

By Awards, Corporate Social Responsibility, ECOS, Freeman Audio Visual Employees, Industry News, Meeting Professionals International, Women in AV

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Freeman Audio Visual Canada is very pleased to announce that Montreal Director of Sales Danielle Piche has been awarded Meeting Professionals International (MPI) Montreal & Quebec Chapter’s Volunteer of the Year Award.

The Volunteer of the Year Award acknowledges a planner or supplier who works in the shadows for the industry by getting involved in community and social causes.

“Danielle is committed to promoting the objectives of MPI Foundation Canada and its influence in our industry, whether acquiring financial collaborators for the Canadian Economic Impact Study 3.0 (CEIS 3.0), facilitating MPI educational initiatives or supporting the Events for Communities of Sustainability (ECOS) Project,” said Montreal & Quebec Chapter President Sarah Maisonneuve.

“She also helped pioneer our chapter’s participation in the Sun Youth Christmas gifts distribution program, a cause that is very close to her heart.”

Piche has been an MPI Foundation Canada board member since September 2012.


La directrice des ventes de Montréal décroche le prix du Bénévole de l’année de MPI Montréal et Québec

Freeman audiovisuel Canada a le plaisir d’annoncer que Danielle Piché, directrice des ventes pour Montréal, a reçu le prix Bénévole de l’année de la part de Meeting Professionals International, section Montréal et Québec.

Ce prix reconnaît le travail d’un planificateur ou d’un fournisseur de notre industrie qui a œuvré dans l’ombre au profit de sa collectivité et de causes sociales.

« Danielle a montré son engagement à faire la promotion des objectifs de la Fondation MPI Canada et à en renforcer l’influence dans notre industrie en recrutant des collaborateurs financiers pour l’étude d’impact économique canadienne (CEIS 3.0, pour Canadian Economic Impact Study), en favorisant les initiatives éducatives de MPI et en apportant son soutien au projet ECOS (pour Events for Communities of Sustainability) », a rappelé Sarah Maisonneuve, présidente de la section Montréal et Québec.

« Elle a aussi mené la marche pour que notre section participe au programme de distribution de cadeaux de Noël de Jeunesse au Soleil, une cause qui lui tient à cœur. »

Danielle Piché est membre du conseil d’administration de la Fondation MPI Canada depuis septembre 2012.

Freeman Audio Visual Canada President Resigns

By Industry News, Women in AV

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It is with mixed emotions that Freeman Audio Visual Canada announces the resignation of company President Johanne Bélanger, effective June 30, 2015.

Bélanger has faced difficult health concerns while upholding her responsibilities not only at Freeman, but also as Chair of Tourism Toronto and President of InfoComm International. Her health has returned fully, but after much deliberation, she has decided to take some well-deserved time off with her family.

“It has been a wonderful 10 years with Freeman, but at this time, it is very important to me to focus on my personal rather than professional life and expand upon my volunteerism,” she explained.

Bélanger plans to continue serving the audio visual industry as a board member of InfoComm International, specifically in the area of mentoring and promoting women as business leaders with the Women of InfoComm Network.

During her tenure at Freeman, Bélanger cofounded Freeman Women’s Development (FWD), a program established to advance women as leaders at Freeman and contribute to an environment where the best talent comes to succeed. She received numerous industry accolades including the 2014 International Association of Exhibitions and Events (IAEE) Outstanding Achievement in Industry Leadership Award and an induction into Meetings + Incentive Travel’s (M+IT) 2014 Hall of Fame. She also led Freeman Audio Visual Canada to receive 2010 and 2014 InfoComm Sustainable Technology Awards.

Please join us in thanking Bélanger for her visionary leadership at Freeman and tireless dedication to the global meetings and events industry.


C’est avec des sentiments partagés que Freeman audiovisuel Canada annonce le départ de sa présidente Johanne Bélanger le 30 juin 2015.

Madame Bélanger a surmonté de sérieux problèmes de santé alors qu’elle assumait ses fonctions chez Freeman, tout en occupant le poste de présidente de Tourisme Toronto et d’InfoComm International. Elle se porte bien maintenant, mais après une longue période de réflexion, elle a décidé de prendre du repos bien mérité avec sa famille.

« J’ai passé 10 merveilleuses années chez Freeman, mais pour le moment, l’important pour moi, c’est de me concentrer sur ma vie personnelle plutôt que ma vie professionnelle et de faire plus de bénévolat », affirme-t-elle.

Johanne Bélanger a l’intention de continuer à servir l’industrie de l’audiovisuel en tant que membre du conseil d’administration d’InfoComm International, particulièrement dans le domaine du mentorat et de la promotion des femmes d’affaires comme leaders dans le cadre du réseau Women of InfoComm.

Alors qu’elle était présidente de Freeman, Mme Bélanger a participé à la fondation du programme de perfectionnement destiné aux femmes (FWD), conçu pour faciliter l’émergence de femmes dans des postes de direction chez Freeman et pour créer un environnement où les meilleurs talents peuvent s’épanouir. Son travail a été récompensé par l’industrie à de multiples reprises, notamment par le prix Outstanding Achievement in Industry Leadership 2014 de l’International Association of Exhibitions and Events (IAEE) et par son intronisation au temple de la renommée de Meetings + Incentive Travel (M+IT) en 2014. C’est également sous sa direction que Freeman audiovisuel Canada a obtenu les prix InfoComm Sustainable Technology en 2010 et 2014.

Joignez-vous à nous pour remercier Johanne Bélanger pour sa direction visionnaire et son engagement indéfectible envers l’industrie mondiale des réunions et des congrès.

rAVe Publications recognizes Freeman Audio Visual president in First-Annual rAVe Hall of Fame

By Awards, Industry News, Leadership, Women in AV

For years, we’ve been writing about, featuring and awarding some of the best products, technology and people with various accolades and monikers. Now rAVe, the AV industry’s leading AV news source, will recognize the people in the AV market who have shaped it with the newly-announced rAVe’s AV Hall of Fame.

This is a beginning. The eleven people represented here, below, are a start — not a finish. The AV Hall of Fame will grow each and every year with new inductees and we will recognize them, annually in June, at the AV industry’s PREMIER AV show, InfoComm — the show that started the AV market.

So, here’s the first class (in alphabetical order)…

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